Brussels Jazz Orchestra & Tutu Puoane [Brussels]

Writing Billie

Writing Billie
Writing Billie

20.04.2007

Southern trees bear a strange fruit,
Blood on the leaves and blood at the root,
Black body swinging in the Southern breeze,
Strange fruit hanging from the poplar trees.

‘Strange Fruit’ (excerpt), text Lewis Allen

Leven en werk van Billie Holiday

Zes uiteenlopende auteurs uit binnen- en buitenland buigen zich een avond lang over leven en werk van jazzlegende Billie Holiday (1915-1959). Aan de hand van evenveel songs schrijven zij nieuwe teksten en leveren zij een persoonlijk literair commentaar bij het turbulente leven van de zangeres.

Het Brussels Jazz Orchestra speelt met veel verve de gekende songs en de nieuwe arrangementen van componist Bert Joris. Het BJO en Bert Joris staan beiden aan de top van de hedendaagse Europese jazzscène. De stem van Billie Holiday wordt vertolkt door de Zuid-Afrikaanse zangeres Tutu Puoane.

Hoewel Billie Holiday zich nooit heeft willen opwerpen als spreekbuis van de Afro-Amerikaanse gemeenschap in nood, is haar song ‘Strange Fruit’ al snel uitgegroeid tot een icoon in het verzet tegen discriminatie en racistisch geweld. Lady Day's weerbarstige karakter, druggebruik en ambiguë seksualiteit droegen verder bij tot het complexe beeld dat nog steeds van haar bestaat en dat de schrijvers opnieuw voor het licht houden.


coproduction Passa Porta Festival, Kaaitheater & Brussels Jazz Orchestra

Joke van Leeuwen (B/NL) a été couverte de lauriers tant pour ses œuvres poétiques que pour ses romans jeune public, ses illustrations et ses talents de cabaretière. Son dernier recueil est Wuif de mussen uit (2006). En janvier 2007, le public lui a décerné le premier prix Herman de Coninck pour son poème Andermans hond. www.jokevanleeuwen.com

Caryl Phillips (1958) est auteur en résidence au mois d’avril à Passa Porta, la Maison internationale des Littératures à Bruxelles. Né aux Antilles anciennement britanniques, il vit actuellement à Londres et à New York. Son roman A distant shore (2003), lui a valu le Prix du Commonwealth. Dancing in the Dark, un roman acerbe qui retrace la vie de Bert Williams, le plus célèbre des artistes de music-hall « nègres » du début du XXe siècle, vient de paraître en néerlandais. En 2004, Phillips a écrit un article retentissant dans The Guardian au sujet de l’intégration des minorités en Flandre. http://www.carylphillips.com/ 
 
Paul Verhaeghen (1965) est auteur de romans, guitariste de blues et psychologue cognitif. Il vit et travaille à Syracuse (USA). En 1996, il publie son premier roman, Lichtenberg, qui vient d’être réédité. En 2004, paraît son roman-fleuve Omega minor, une épopée ambitieuse sur le bien et le mal, la science et la politique sur fond de Shoah et de tests nucléaires à Los Alamos. Le livre a gagné le prix F. Bordewijk et le Prix de la prose de la Culture flamande.

Carl Norac (1960) est célèbre en Belgique francophone et bien au-delà en tant que poète et auteur pour la jeunesse. Parmi ses ouvrages récents, on peut citer : Éloge de la Patience (1999), Métropolitaines (2003), Monsieur Satie et Petites grimaces et grands sourires (2006). En 2005, il était l’Ambassadeur belge pour l’année Hans Christian Andersen au Danemark. www.carlnorac.com

André Velter (1945) est l’un des poètes français les plus réputés du moment. En outre, il est directeur de la collection Poésie/Gallimard, journaliste littéraire au Monde, grand voyageur et amateur de jazz. Parmi ses publications récentes on trouve : L’Arbre-Seul, Au Cabaret de l’éphémère et Zingaro suite équestre & Un piaffer de plus dans l’inconnu (2005). www.andrevelter.com